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Gluvia dorsalis : Habitat et Caractéristiques

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by Pauline

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La spécie Gluvia dorsalis appartient au groupe des araignées-camelle, des arachnides très difficiles à observer dans les habitats européens. C’est la seule solifuge répandue en Espagne, alors elle mérite d’être connue.

Dernière mise à jour : 26 décembre 2022

La biodiversité du Péninsulaire ibérique est très variée, cette région abritant la plus grande richesse biotique de l’Europe occidentale, avec un total de 60 000 espèces animales différentes. Cependant, certains ordres et familles sont très peu représentés dans l’environnement méditerranéen, comme les solifuges ou les araignées-camelle. Gluvia dorsalis est l’unique espèce de ce groupe typique de l’Espagne.

Les araignées-camelle ou solifuges (ordre Solifugae) constituent un groupe d’arachnides très peu connu, avec seulement 1000 espèces décrites réparties dans environ 153 genres. De nombreuses particularités sur leur écologie et leur reproduction n’ont pas encore été enregistrées, mais ce sont tout de même des êtres fascinants qui n’arrêtent jamais de nous étonner. Découvrez avec nous leur représentant européen, Gluvia dorsalis.

Habitat de l’espèce

Comme nous l’avons dit, Gluvia dorsalis est la seule espèce représentative de l’ordre des solifugés qui habite la péninsule ibérique. Il s’agit d’un petit invertébré typique des zones semi-arides qui est répandu en Espagne et au Portugal, à condition que l’environnement soit de type méditerranéen.

Il semble qu’il soit plus dense au centre et au sud de la péninsule et qu’il soit beaucoup plus rare (et même absent) dans les endroits où l’humidité relative est élevée. Pour cette raison, il n’est pas distribué dans les régions côtières du nord comme la Galice, les Asturies ou la Cantabrie.

Cette espèce a une préférence pour les zones sablonneuses et arides, telles que les carrières abandonnées ou les zones arides composées d’arbustes bas.

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Caractéristiques physiques

Avant de décrire en détail l’espèce Gluvia dorsalis, il semble intéressant de revenir brièvement sur la structure générale de tous les solifuges. Ces arachnides sont dotés d’un corps divisé en 2 tagmes : un prosome ou céphalothorax (tagme antérieur) et un abdomen ou opisthosome de 10 segments (tagme postérieur). Ces structures ne sont pas distinctement séparées par une pédicule, comme c’est le cas des araignées.

Le prosome contient la tête, l’appareil digestif, la majorité des structures sensorielles, les pédipalpes et les pattes (4 paires). Chez les solifuges, les pédipalpes sont hautement modifiés et pointés vers l’avant, leur donnant l’aspect d’une cinquième paire de pattes. Ils sont utilisés pour contourner les obstacles, pour la chimioreception et pour la séduction.

La chose la plus surprenante chez les solifuges est leur paire de chélicères céphaliques, qui occupent parfois près de 1/3 de la longueur totale de l’animal (ils sont plus grands que le prosome lui-même). Ces structures sont articulées dans un segment inférieur et un segment supérieur, de sorte que chaque chélicère a la fonction d’une pince fonctionnelle et idéale pour décomposer la nourriture.

Gluvia dorsalis est considéré comme une araignée-camelle de taille moyenne atteignant environ 3 centimètres de longueur à l’état adulte. Son prosome et ses extrémités sont de couleur cuivre, tandis que l’abdomen est légèrement plus sombre. Il se distingue également par la présence de nombreux poils sur tout le corps, essentiels pour recevoir des stimuli.

Il existe des espèces de araignées-camelles beaucoup plus grandes qui peuvent facilement atteindre 12 centimètres de longueur.

Comportement de l’espèce Gluvia dorsalis

Comme il a été mentionné précédemment, très peu est connu sur l’écologie des solifuges. Cependant, on a constaté qu’ils sont des animaux nocturnes avec une vision remarquablement sophistiquée, malgré la nature basique de leur appareil oculaire. Ils s’enfuient des sources de lumière fortes telles que le Soleil, d’où leur nom commun.\n\nSelon des études récentes, Gluvia dorsalis préfère les espaces ouverts avec peu de végétation, donc il est plus abondant dans des écosystèmes comme les pseudosteppes et les champs cultivés. Les adultes sont actifs pendant la nuit à la recherche de nourriture de mai à novembre, mais quand l’hiver arrive, ils retournent dans leurs terriers pour hiberner.\n\nCes arthropodes sont très rapides et il est courant de les voir courir d’un endroit à l’autre dans les zones sableuses. Ils aiment aussi creuser superficiellement et créer de nouveaux endroits de repos, surtout entre 22h00 et minuit.\n\nL’activité de Gluvia dorsalis est négativement corrélée aux précipitations et positivement à la température. Cela signifie que plus il fait chaud et moins il est humide, plus il sortira à la recherche de nourriture.\n\n

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Est-ce une espèce toxique?

\n\nÀ ce stade, il convient de préciser que ni Gluvia dorsalis ni aucun autre solifuge n’excrètent de venin. Leurs chelicères sont très fortes et il est désagréable d’être mordu, mais ces structures ne sont pas reliées à des glandes qui produisent des toxines. Par conséquent, cette espèce particulière est absolument inoffensive pour l’homme.

Régime de l’espèce Gluvia dorsalis

Les arachnides, dont fait partie le solifuge, se nourrissent d’un régime strictement carné. Cependant, à cause de sa petite taille, Gluvia dorsalis ne peut accéder qu’à certaines proies : fourmis (42% de son régime alimentaire), isopodes ou cochenilles (32%) et coléoptères (10%).

Pour capturer leur proie, les araignées chameau font appel à leur rapidité et à leurs puissants chélicères, car ils ne disposent d’aucune méthode de tapinage ou d’immobilisation qui faciliterait leur chasse. Néanmoins, ils s’aventurent à affronter des proies presque de leur taille (2-2,5 cm).

Réproduction

L’aspect le moins étudié jusqu’à présent des araignées chameau est leur méthode de reproduction. Il est connu qu’ils sont des arachnides ovipares, qui présentent une cour à l’amour assez agressive et que la fécondation s’effectue par la transmission d’un spermatofora du mâle à la femelle. Chez l’espèce Gluvia dorsalis, l’accouplement n’a lieu qu’une fois par an, en juin.

Une fois fécondée, la femelle se cache sous terre dans sa tanière et dépose en moyenne 84 oeufs (de 47 à 163). Malheureusement, elle meurt d’épuisement 9 jours après l’ovideposition. Les larves naissent après environ 56 jours et passent environ 17 jours dans une forme qui ne se nourrit pas jusqu’à ce qu’elle ne se métamorphose de nouveau pour devenir des individus jeunes.

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Gluvia dorsalis est une espèce biennale, c’est-à-dire qu’elle vit en moyenne seulement 2 ans.

Cette espèce est l’exemple vivant que nous devons accorder beaucoup plus d’attention aux invertébrés endémiques des pays européens, car on sait très peu de chose sur Gluvia dorsalis malgré le charme exercé par les solifuges en général. Sans aucun doute, nous devons préserver et admirer tous les êtres qui nous entourent, mais surtout ceux que l’on peut trouver le plus près de nous.

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