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Tout savoir sur l’amphisbène

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by Pauline

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L’amphisbena est une créature mythologique, mais au-delà de l’imagination, vous serez surpris de découvrir qu’il existe des animaux portant ce nom. Découvrez-les ici.

Dernière mise à jour : 16 janvier 2023

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Il y a des animaux qui ont l’air un peu étranges, mais qui se sont adaptés pour survivre dans leur environnement. Parmi les reptiles, il existe un groupe particulier semblable aux vers de terre. Ce sont les amphisbènes. Cependant, il ne faut pas les confondre avec la créature mythologique. Voulez-vous en savoir plus à leur sujet ?

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Ils appartiennent à l’ordre des Squamata et à l’infra-ordre des Amphisbaenia, dans lequel on compte environ six familles et 195 espèces. Ce sont des reptiles écailleux qui mènent leur vie sous terre, ce qui réduit les chances de rencontrer des humains. Dans cet article, nous vous présentons un guide rempli d’informations précieuses sur ce groupe particulier. Ne le manquez pas !

Habitat et distribution de l’amphisbène

Ces serpents sont fossoriels, c’est-à-dire qu’ils vivent enfouis dans le sol dans des tunnels qu’ils ont eux-mêmes construits. On les trouve dans une grande partie du monde, dans les régions néotropicales, afrotropicales et méditerranéennes. Par conséquent, on les trouve en Europe, en Afrique, en Asie mineure et en Amérique (à la fois dans les parties nord, centrale et sud).

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Caractéristiques de l’amphisbène

Ces animaux ressemblent à des vers de terre en raison de leur corps long et fin, adapté à la vie fossile. La tête est la partie qui permet de creuser dans le sol. Par conséquent, leur morphologie est variable et est liée à la façon dont ils effectuent ce processus.

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Pour cette raison, la tête peut être arrondie, comme une pelle, une spatule ou avoir une quille verticale. Le crâne est solide et se compose de plaques osseuses rigides, ce qui leur confère la force nécessaire pour résister aux coups.

Ils n’ont pas de pattes et, grâce à leur corps long et fin, ils sont capables de se glisser dans des espaces étroits. Bien qu’il existe trois spécimens qui conservent leurs membres antérieurs et les utilisent comme appui pour pénétrer dans le sol, ils sont membres du genre Bipes (famille des Bipedidae).

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La tête et la queue sont similaires, c’est pourquoi on les appelle souvent serpents à deux têtes, d’après la créature mythologique. Le nom d’amphisbène fait référence à leur capacité à se déplacer dans les deux sens.

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Le corps de ces serpents est écailleux et peut avoir ou non une couleur. En général, les amphisbènes les plus colorés occupent les tunnels les plus superficiels, tandis que ceux qui n’ont que peu ou pas de pigment se trouvent dans les espaces plus profonds. La queue peut être courte et large ou longue et fine.

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Ils ont des yeux limités, car ils n’en ont pas besoin pour vivre sous terre. Comme ils n’ont pas la vue, ils ont besoin d’autres capacités pour s’orienter et survivre. Il s’agit notamment de la capacité à percevoir les sons et les vibrations du sol. De plus, ils ont un sens chimique.

Comportement

La caractéristique qui ressort le plus de ce type de reptile est son comportement de fouisseur et de creuseur, c’est pourquoi il construit des tunnels dans le sol. De même, ils présentent des adaptations morphologiques à ce mode de vie. Le tégument est lisse pour réduire la friction et permettre le mouvement.

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Comme les autres reptiles, ils passent par un processus d’ecdysis ou de perte de peau. Celle-ci est constante, car ils subissent une usure périodique du tégument due à leur vie souterraine.

Ils ont une peau lisse.

Ils sont très actifs pendant la saison des pluies. Lorsque les températures sont plus douces, ils peuvent remonter à la surface et rester sous des pierres, des rondins ou d’autres objets. Ce comportement est dû au fait que ce sont des animaux ectothermes, qui régulent leur température corporelle à l’aide de l’environnement extérieur.

Ils sont très actifs pendant la saison des pluies.

La chaleur est obtenue par contact. Pour cette raison, ils se déplacent de haut en bas du substrat, en fonction de la température ambiante et des saisons.

Ils se déplacent de haut en bas du substrat, en fonction de la température ambiante et des saisons.

Parmi les stratégies de défense contre les prédateurs, il y a l’autotomie dite caudale, qui n’est rien d’autre que le détachement volontaire de la queue. Une activité très utile, car elle leur donne le temps de s’échapper. Ils ont également recours à l’exhibition de leur queue ou au saut pour s’échapper.

L’alimentation

Les amphibiens sont des prédateurs très performants, car ils sont équipés de mâchoires et de dents solides.

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